кліть і, заграючи з откатчицами, нагороджував дівчат дзвінкими ляпанцями. Кліть знімалася з упорів, каменем летіла вниз на дно чорної ями, а Етьєн навіть не повертав голови, щоб подивитися на тікає світло. Ніколи він не думав про те, що кліть може зірватися, і чим нижче спускався в темряві під дощем, тим більше здавалося йому, що він у себе вдома. Внизу, в Рудничному дворі, коли П’єрон, зі звичайним своїм лицемірнокротким видом, відмикав кліть і випускав робітників, незмінно чувся нерівний тупіт безлічі ніг; кожна Артіль прямувала в свій забій, люди йшли, шльопаючи босими ногами. Тепер вироблення в шахті були знайомі йому краще, ніж вулиці Монсу, він знав, де треба повернути, а де — низько нахилитися, де — обійти калюжу води. Підземний шлях у два кілометри став для нього таким звичним, що він міг би пройти його без лампи, в повній темряві, заклавши руки в кишені. І всякий раз бували одні і ті ж зустрічі: вирине з темряви штейгер і освітить своєю лампою особи робітників; дядечко Мук ве-дет коня в конюшню; Бебер поганяє Бойову, та фиркає і трусить підтюпцем; біжить позаду поїзда Жанлен, щоб закрити двері вентиляційних ходів; Товстуха Мукег-та і худенька Лідія штовхають вагонетки.
Тепер Етьєн менше страждав від вогкості і духоти в забої. Підніматися по вузьких ходах, іменованим «піччю», йому стало зручно: він ніби розтанув і пробирався в таких щілинах, куди раніше не зважився б просунути руку. Він дихав вугільним пилом, не відчуваючи нездужання все розрізняв в темряві, не турбувався, що з нього струмком ллється піт, і звик відчувати на собі з ранку до вечора мокрий одяг. Треба сказати, що він тепер не витрачав без толку свої сили, дуже скоро у нього в роботі з’явилося вміння,— так скоро, що він дивував всю артіль. Три тижні по тому він вважався одним з кращих відкатників у всій шахті: жоден швидше його не підкочував вагонетку до бремсберга, ніхто не чіпляв її до канату так спритно, як він. Завдяки своєму маленькому росту він прослизав всюди, а руки у нього хоч і були білі і тонкі, як у жінки, але співай їх ніжною шкірою перекочувалися сталеві м’язи, вони добре справлялися з важкою роботою. Він ніколи не скаржився, – ймовірно, з гордості, навіть коли їдь дихав від втоми. Йому ставили в докір тільки одне:

Книга Жерміналь стор.121

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

code