з якою поліцейський комісар завадив йому виступити в “веселунові”. Він почав е викладу ходу страйки, намагаючись триматися того особливого красномовства, яке властиво науковим працям: факти, тільки факти. Спочатку сказав, що він, як і всі вуглекопи, був проти страйку; вуглекопи не хотіли страйку — дирекція сама її викликала своїм новим тарифом на кріпильні роботи. Потім він нагадав про те, як була спрямована до директора перша делегація, як безсовісно надійшло правління, і про те, як пізніше, при вторинних переговорах, воно зробило запізнілі поступки погодившись повернути углекопам ті два сантима з вагонетки, які спочатку спробувала вкрасти у них. Так йде справа. Каса взаємодопомоги спорожніла, і Етьєн, привівши цифри, доповів, куди пішли фонди, сказав, на що витрачені надіслані допомоги кількох словах пробачив Інтернаціонал, Длшшара та інших, сказавши, що вони не могли зробити більше для страйкарів, бо заклопотані про поширення своїх ідей в усьому світі. Отже, становище погіршується з кожним днем; Компанія звільняє вуглекопів та загрожує найняти робітників у Бельгії; крім того, вона залякує слабодушных і вмовила деяку кількість вуглекопів відновити роботу. Етьєн перераховував все це рівним голосом, немов хотів підкреслити значення цих поганих звісток, говорив про всеперемагаючий голод, про загиблих надії, про останні гарячкові зусилля мужніх борців. І раптом, на закінчення, не підвищуючи голоси, сказав:
– І ось за таких обставин ви повинні, то-варищі, прийняти нині ввечері рішення. Хочете ви про-боргувати страйк? І якщо хочете, що розраховуєте ви зробити, щоб здолати Компанію?
З широкого зоряного неба спустилася глибока тиша. Натовп, яку не видно було в темряві, безмовно; у всіх соромилося серце від слів Етьєна; в лісі під деревами чутні були лише тяжкі зітхання.
Але Етьєн продовжував свою промову, і голос його зазвучав інакше. Тепер говорив не секретар Асоціації, а глава повсталих, апостол, що сповіщає істину. Невже серед вуглекопів знайдуться негідники, здатні змінити своєму^ слову? Як! Люди страждали цілий місяць, і борошна їх будуть марні? Схиливши голову, страйкарі повернуться на роботу, і знову почнеться віковічна каторга? Не луч-

Книга Жерміналь стор.256

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

code