Але Катрін дуже боялася його. Якщо підніматися поза – реді нього, він весь час буде її мучити, робити їй боляче.
І вона впиралася, а натовп збожеволілих людей відштовхував їх убік. Вода, просочившись зі стінок шахтного стовбура, падала великими краплями, дощатий настил, тремтячий під ногами втекли, ось ось міг проломитися над стічним колодязем глибиною в десять метрів. Як раз в Жан-Барт два роки тому стався жахливий випадок: обірвався трос, кліть впала в стічний колодязь, і дві людини потонули в рідкого бруду. І тепер кожен думав про це: адже всі могли загинути тут, якщо натовп сгрудится і настил провалиться.
— Дура нещасна! — крикнув Шаваль.— Подихай, коли так! Мені руки розв’яжеш.
Він поліз по сходах. Катрін пішла за ним.
Від підошви шахти до поверхні було влаштовано дві драбини — обидві однакової довжини: близько семи метрів; кожна поставлена була на вузьку майданчик, що займала весь поперечник колодязя; людина насилу міг протиснутися в залишався вільним квадратний тісний просвіт; це була як би плоска труба висотою в сімсот метрів; між стінкою шахтного стовбура і стінкою зрубу, в якому перш рухалася кліть, тяглася вгору сира, темна, нескінченна нора, де правильними ярусами громадилися одна над іншою сходи, поставлені майже прямовисно. Сильному чоловікові і то було потрібно двадцять п’ять хвилин, щоб здолати цей гігантський підйом. Втім, запасним ходом користувалися лише в разі катастроф.
Спочатку Катрін піднімалася бадьоро. Її босі ноги звикли до гострого щебеню, устила відкатувальні ходи, їх не різали прямокутні ступені сходів, обковані для міцності залізом. Руки, міцні, як у всіх відкатчиць, невтомно хапалися за перила, занадто для них широкі. Труднощі цього нежданого підйому навіть займали її, відволікали від сумних думок. Як найдовша змія, повзла низка людей, по три людини на кожній сходах,— така довга, що якби голова її вже вибралася на поверхню, хвіст ще тягнувся б по настилу над стічних колодязем. Однак до поверхні ще було далеко; люди, що збиралися першими, здолали близько третини підйому. Ніхто не вимовляв ні слова, ноги ступали з глухим стуком, лампи, немов гірлянда блукаючих зірок, піднімалися

Книга Жерміналь стор.285

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

code