— Смерть задула лампу.
Однак ця загроза пробудила в них інстинктивну пристрасну спрагу життю, готовність боротися за неї. Етьєн почав рити рукояткою лампи поглиблення в пластах сланцю. Катрін допомагала йому, видираючи камені руками. Вони зробили щось на зразок високої лави і, піднявшись на неї, сіли, опустивши ноги і зігнувши спину— нависала склепінчаста покрівля не давала їм випрямитися. Крижана вода стосувалася спершу тільки їх п’ят, але вона піднімалася все вище-непереборно, невпинно; пройшло трохи часу, і холод охопив їм щиколотки, ікри, коліна. Нерівна сланцева лава стала мокрою, липкою, їм довелося міцно триматися один за одного, щоб не зісковзнути. Наближався кінець. Чи довго могли вони витримати, забившись в це поглиблення, не сміючи поворухнутися, змучені, зголоднілі, без хліба, без світла. Болісно за все був цей морок, який заважав їм бачити, як підкрадається смерть. Кругом панувала глибока тиша; в затопленій шахті земля, насичена водою, осіла. Тепер вони відчували тільки, що з глибини галерей безшумно насувається на них хвиля припливу підземного моря.
Тяглися години все в тій же безпросвітній темряві, живцем поховані не могли визначити, скільки часу пройшло, вони все більше плуталися в рахунку, миті жорстокої тортури повинні були б тривати нескінченно, але вони швидко проносилися. Нещасним здавалося, що вони не провели під землею і двох діб, між тим кінчалися третю добу їх ув’язнення. Тепер нічого було і сподіватися, що їх врятують, ніхто не знав, де вони знаходяться, ніхто не міг би до них спуститися. Якщо їх пощадить вода, їх прикінчить голод. Востаннє їм прийшла думка постукати, покликати на допомогу, але камінь залишився під водою. Та й хто б почув їхній заклик?
Катрін безсило притулилася втомленою головою до стінки і раптом здригнулася, стрепенулася.
– Слухай! — прошепотіла вона.
Етьєн подумав, що вона говорить про легке дзюрчання води, що піднімалася, і, бажаючи заспокоїти її, сказав:
– Та це я ногами шевелю. Тому і плескіт.
— Ні, не те… Звідти йде… Слухай!
І вона пригорнула вухом до вугільного пласту. Етьєн зрозумів і зробив те ж саме. На кілька секунд обидва за-

Книга Жерміналь стор.461

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

code